「absurd」の語源は何?接頭辞「ab」の意味は「離れる(away)」

absurdの語源・覚え方を紹介

今回紹介するのは

  • absurd

という単語の語源や意味、上手な覚え方についてです。

あまり考えたことがないかもしれませんが、実は結構面白い語源をもつ単語の1つなんですよ。

ぜひ英語学習の息抜きとして、参考にしてください。

absurdの意味は?

absurdという単語の意味は

  • 「不条理な」「ばかげた」

です。

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イメージとしては「常識ではありえないぜ?」という理不尽さを表すような単語になります。

absurdの語源は?

absurdの語源は

  • ab -(離れてaway)
  • surd (耳・音が聞こえない)

です。

つまり

  • ⇒耳が聞こえないかのように話が通じない
  • ⇒「馬鹿な」「常識外れな

という派生になります。

これは、ラテン語の「surdus(耳・音が聞こえない)」という単語が語源となっています。

ちなみに受験では出てきませんが

  • 「surd」は英単語で「無理数

の意味をもちます。

無理数」というのは

実数のうち、分数の形では表せないもの。

√2や π (円周率)など

のことです。

つまり分数で綺麗に表すことができない「耳を貸さない」分からず屋の数字というイメージなんですね。

似たような意味をもつ単語は?

「absurd」の他にも、英語には

  • stupid(愚かな)
  • ridiculous(ばかばかしい)

といった似た意味をもつ単語があります。

この3つの単語は、一体なにが違うのでしょうか?

簡単にまとめると

  • “Stupid” はさらっと相手を罵るニュアンス
  • “Ridiculous” は「滑稽」だ、と笑いを誘うイメージ

そして今回扱った「absurd」は

  • “Ridiculous”よりも冷ややかでキツイ
  • 「不条理」な「ばかばかしさ」を訴えるイメージ

になります。

ちなみに”Ridiculous”は受験単語の1つですが

  • ハリー・ポッターの魔法の呪文「リディクラス ばかばかしい

で覚えてしまいましょう。

単語を覚えるときは、差別化しつつ似た意味をもつ単語を一気に覚えてしまうと楽かもしれませんね。

他にも

  • 「foolish」=分別が足りない「バカな」
  • 「dumb」=のろまな「バカ」
  • 「silly」=子供っぽくて「くだらない」

といった単語もあります。

この機会にぜひ、覚えておくことをおすすめします。

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